Causes

Différents virus, bactéries et champignons peuvent provoquer une méningite.

De toutes les formes de méningite, la méningite virale, également appelée méningite aseptique, est la plus répandue. En règle générale, elle est moins grave, et il est rare qu’elle menace le pronostic vital. Les méningites d’origine virale surviennent le plus souvent en été et en automne, lorsque les causes principales sont les plus fréquentes. On ne dispose pas de moyens de prévention des méningites virales à l’heure actuelle, mais presque tous les sujets ayant contracté une méningite virale se rétablissent en 5 à 10 jours.

La méningite bactérienne est une maladie grave, qui évolue très rapidement. Prenant initialement l'apparence d'un syndrome grippal bénin, elle peut être fatale en 48 heures ou moins. Toute suspicion de méningite bactérienne exige un avis médical immédiat. Voir Symptômes. Les survivants peuvent souffrir de graves séquelles liées à des lésions cérébrales : cécité, surdité, paralysie et retard mental. La méningite bactérienne survient le plus souvent – mais pas toujours - en hiver. Des vaccins inoffensifs et efficaces sont disponibles pour lutter contre les causes principales. Certains vaccins confèrent une protection contre toute une série de causes bactériennes; d'autres ciblent une cause unique.

La méningite fongique est rare, mais peut être grave. Elle survient le plus souvent chez des personnes dont le système immunitaire est affaibli par le SIDA, un cancer, le diabète, l'administration de médicaments immunodépresseurs à la suite d'une transplantation d’organe ou de moelle osseuse, ou d’autres affections encore. Elle peut également toucher des bébés prématurés dont le poids est très bas à la naissance. Elle se traite à l’aide de médicaments antifongiques.

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